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エンジュとの意外な再会…

1_近所のエンジュ 【東京 日常 ブログ】
 先日、東京・多摩地域の自宅近くの歩道を歩いていたら、はらはらと落ちてくるものがあった。
 見覚えのあるクリーム色の小さな花。 エンジュの花だ!

 中国原産で、マメ科の落葉高木であるエンジュは、私が長年住んでいた中国・北京の市樹の1つ。 真夏ともなると、街路樹のそれはトンネルのように枝葉を広げ、道行く人々に涼しい木陰をもたらしてくれた。
2_近所のエンジュ  3_近所のエンジュ

 梅雨のない北京では、初夏の5月ともなれば淡黄色の小さな花が満開となり、辺り一面に濃厚な甘い香りを漂わせていた。
 見慣れていたそんな光景が懐かしく、ふいに落ちてきたエンジュの花に、私の心は北京へと一気にスライドしてしまったのだ。

4_近所のエンジュ それにしても、中国原産のこの木には、少なくとも東京ではあまりお目にかかれないだろうと、勝手に思い込んでいた。
 乾燥気候の北京とは異なり、湿気の多い日本の風土は合わないのではないか? トンネルのような街路樹を見た覚えもないし……などなど。

 だからこそ、今年5月の連休に多摩地域にある都立野川公園へ出かけ、その木に出合った時には、思いがけず旧友に再会した時のように感激した (関連エントリー)。

 しかも野川公園のエンジュは哀れにも枯れかかっていただけに、木の名前を示す番号札がなければ、それとは気づかなかった。 よくぞ異郷の地で生き延びていてくれたと、うれしさも倍増したのであった。

5_近所のエンジュ そんなエンジュが、まさか、こんな目と鼻の先で街路樹として植えられているとは、思いもよらなかった。
 灯台下暗し とは、まさにこのことだ。 (^^;)>

 言い訳めくが、近所のエンジュは北京のそれとは形が大きく異なるせいか、気づかなかったのである。
 北京のほうは通りの両側から勢いよく、自由闊達なまでに枝葉を大きく広げているのに、東京のほうはやけにスマート。 すっきりと真っ直ぐに伸び、規律正しく並んでいる。 しかもいくらか小型のようだ。
 一概に決めつけることはできないが、これも気候風土の違いなのか? (あるいは、見たことはないが、かなり剪定している?)
 エンジュ1つにも大陸的で大らかな中国人と、規律と協調性を重んじる日本人の違いを見るようで、私はなんだかおかしくなった。

6_近所のエンジュ 会いたかった友人との再会が、まさか、こんなところで実現するとは思わなかった。
 クリーム色の花を散らして、エンジュが自己アピールしてくれたかのよう。 はらはらと落ちる花に、私はしばし見惚れてしまった。

 昨夜は、古くからの知り合いでお世話になったさんの通夜がしめやかに営まれた。
 俳人としても知られるさんの句碑は今も、彼が愛した中国河南省の黄河のほとりに静かに建てられているという。

 黄河のほとりでも、エンジュの木は見られるだろうか……。

 猛暑日となった今日も、小さな木陰に歩を止めて、あれこれと思い巡らした。


※ 写真は2014年7月26日撮影、上から、
1) 自宅近くの街路樹がエンジュだったとは、恥ずかしながら全く気づかなかった
2) 満開のエンジュの花。 道路の上には黄色い花が散り敷かれていた
3) すっきりと真っ直ぐに伸びた形の東京のエンジュ
4) 規律正しく並んでいる
5) プレートには、「エンジュ(槐) マメ科クララ属 分布=中国 庭や街路に植える落葉高木 果実は肉厚でじゅず状 花と果実は薬用(止血薬等) 古くに渡来 花は7〜8月開く」 とある
6) 夏空をバックに、緑の枝葉が伸びる

※ 関連エントリー
・ 5月の連休に野川公園で見つけたものは? (2014年5月8日付)

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  • 2018.08.21 Tuesday
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